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新冠疫情擴散後的美國:華人緊張 其他人淡定/美籍華裔科學家何大一:新冠病毒起源于中國 (圖/視頻)
發佈時間: 3/5/2020 2:44:13 PM 被閲覽數: 11 次 來源: 邦泰
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新冠疫情擴散後的美國:“華人緊張 其他人淡定”(圖)


BBC中文



美國新冠病毒死亡案例4日達到11例。在對政府應對疫情不力的批評聲浪下,副總統彭斯宣布,只要有醫生指引,美國人就能接受Covid-19(2019冠狀病毒疾病)檢測。

目前,美國共有129例Covid-19感染案例,分布在16個州,其中以華盛頓州、加州、得州的病例尤爲密集。

重災區西雅圖

“剛出虎口,又入狼穴”,在華盛頓州西雅圖居住的中國人王先生這樣形容他的處境。他在1月底從廣東返回西雅圖,剛好趕在美國發出入境禁令前,他隨即在家自願隔離14天。沒想到沒過多久,西雅圖就成了美國新冠疫情的重災區。

1月21日,西雅圖確診美國首例新冠病毒病例。2月底,當地出現無法確定病源的感染病例,多例集中在一家養老院。病患未到過海外疫情嚴重的地區,也並未接觸已知的感染患者。研究者警告,這顯示新冠病毒已在當地社區悄然蔓延多時,實際感染人數可能已經過千。華盛頓州在2月29日宣布進入緊急狀態。

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王先生在總部位于西雅圖的科技公司亞馬遜工作,公司在3月3日發出內部通告,一名員工確認感染新冠病毒。其他員工若獲得主管批准,就可在家中遠程工作。王先生與病患並不在同一棟樓辦公,不過他馬上決定選擇在家辦公,減低感染的幾率。“先在家觀察一下情況,不過我還會正常出門,”王先生說,他暫時還不太擔憂。

美國各地許多大型集會宣告取消,其中包括多個矽谷公司的科技會議,以及世界銀行與世界貨幣基金組織的年會。

西雅圖醫務人員轉移一名確診病人

檢測難題

與此同時,對美國聯邦政府與當地政府應對疫情准備不足的質疑聲浪不止。確診標准過高、檢測延誤、試劑盒不足等中國曾經犯下的錯誤,似乎在美國以小規模重演。

最初全美只有聯邦疾控中心(CDC)有能力檢測病毒,在2月5日之後,檢測試劑盒開始下放到州、郡和城市層級的實驗室。

但美國疾控中心(CDC)在生産病毒檢測試劑盒過程中一度遭遇技術困難。2月底,韓國已對超過9萬名民衆進行病毒檢測,然而,美國當時只進行了約500個檢測。

社交媒體推特上,一名西雅圖居民分享了她尋求病毒檢測的波折經曆。

她在一家物理治療康複中心工作,接觸不少病患,她身上出現了新冠病毒感染的所有症狀。當她撥打當地新冠肺炎熱線電話時,等了40分鍾未有回應。家庭醫生與急診室不清楚如何尋求受檢,當地醫院表示沒有檢測試劑盒,又把她轉至新冠肺炎熱線。她最終得知,只有最近兩周內到過海外、曾經接觸過確診病人的人才有資格受檢。

副總統彭斯3月4日表示,將改變這一受檢標准。 “我之前跟州政府官員交流,當時人們認爲,不應對只有輕微症狀的人進行檢測,”彭斯表示,“我們現正發布清晰的指引,只要有醫生的命令,任何美國人都能接受測試。”

紐約地鐵上,有的乘客戴上了口罩。

囤積搶購

此前在中國內地、香港、新加坡等地曾上演囤貨一幕,也在美國出現了。連在遠離美國大陸的夏威夷州,大型超市外都排起了長龍。廁紙、常用藥、飲用水、米和罐頭尤其緊俏。首都華盛頓的超市裏免洗手部消毒液的貨架空空如也,至于口罩,早在一個多月前就售罄了。

王先生也有意識地多買了一些食物,但他認爲大量搶購的行爲是過慮了。

在美國疫情最集中的西雅圖街頭, “華人緊張,其他美國人淡定,”他總結道。在街上戴口罩的,幾乎都是亞裔面孔。當地華人在微信上建起了“疫情互助群”,200人上限的群很快就滿了,類似的群一個接一個地冒出來。

BBC記者費格斯·沃爾什說口罩沒什麽用,還是留給醫生們或是病人用吧(英文)。

華人超市裏,工作人員都戴上了口罩。“一方面爲了讓顧客放心,另一方面也是自我保護吧,”王先生說。

在疫情下的中國,不戴口罩成了一種“罪”,會被路人嫌棄、鄰裏舉報、商戶拒絕接待,還可能引來無人機的警告。

而在美國的傳統認知裏,通常只有病人才會戴口罩。美國疾控中心始終建議,沒有染病的人無需戴口罩。

美國醫療總監(surgeon general)在推特上請求民衆不要盲目購買口罩,否則會導致真正需要口罩的醫護人員和病患無法得到充足供應。

美國加州一家藥店挂出口罩售罄的通告。

疫情下的中美差異

中國政府宣布感染新冠病毒的病人能夠獲得免費治療。而在醫療費用昂貴的美國,病人就可能需要自掏腰包了。

對于沒有優質醫保的美國人來說,生一場重病足以傾家蕩産。據報導,沒有醫保的美國人需要交納至少1000美元,才能接受新冠病毒檢測,而治療的總費用恐怕遠遠更高。目前約有2700萬美國人沒有醫療保險。

消息指,特朗普政府正在考慮動用國家災難項目的基金,爲無醫保的美國人提供新冠病毒治療。但爲他們提供多少資助、有醫保的人能否得到資助,目前仍然是未知數。

華裔美國人徐檸汐,早前搭乘武漢撤僑專機返美,隨後在加州聖地亞哥軍事基地接受強制隔離14天。她並不需要爲隔離付款,但被告知需支付約1000美元的機票費,目前仍未收到賬單。“我不認爲國家應該對此收費,”徐檸汐對BBC表示,對海外公民的緊急援助理應免費。

美籍華人徐檸汐向BBC中文講述從武漢撤離與返美接受隔離檢疫的經曆。

另外,不少美國公司並不提供帶薪病假,這讓自願隔離的執行難上加難。特朗普政府嚴打無證移民,可能導致有的無證移民不敢到醫院接受檢驗。

跟中國政府的舉措不同的是,美國當局並未限制大量居民的人身自由。除了確診病人、以及從武漢與鑽石公主號遊輪返美的美國公民接受強制隔離外,近期從中國返美,或與確診病人有過密切聯系的人士執行自願隔離,並未有官方強制監控。

從法理上講,武漢封城、禁止跨省、小區禁足等中國的防疫舉措在美國難以實現。聯邦政府與疾控中心有權在有關人士跨越美國邊境時,對其實施強制隔離,但在美國境內,防疫隔離的權力極其分散,由2684個美國州、地方的公共衛生部門負責。因此,短時間內大規模封城、隔離大量人口,幾乎不可能在美國出現。

美國“吹哨人”

中國新冠疫情“吹哨人”、武漢醫生李文亮的遭遇掀起中外輿論熱議,美國近日也出現了疫情吹哨人。

美國衛生局的一名知情人指,在接收首批撤離武漢返美的美國公民之前,十多名美國醫務人員沒有受到適當的訓練、也未配備防感染的防護裝備。她還指,當這些醫務人員表達憂慮時,他們被批評“打擊士氣”、“不具備團隊精神”。

李文亮發出疫情預警後被當局訓誡,而這名美國吹哨人則表示,在爆料之後,她面臨了不公正的職位調遣,並被告知如果在15天內不接受新的工作安排,她將被開除。

但與李文亮不同的是,這名吹哨人受保障聯邦政府內知情人揭露不端的法律保障。在水門事件後,美國逐步完善保護舉報人的法律,並在1989年通過《吹哨人保護法案》。

這名吹哨人向一名民主黨國會議員提供了證言,國會隨即質詢衛生部長阿紮爾(Alex Azar),他否認了上述指控。國會仍然要求阿紮爾在一周之內提交相關簡報。

吹哨人還透過律師在美國主流媒體上發言,強調她的爆料事關公共衛生安全。





美籍華裔科學家何大一:新冠病毒起源于中國 (圖/視頻)


美國之音

發明治療艾滋病“雞尾酒療法”的華裔科學家何大一,周二在接受美國之音專訪時表示,他不認爲新冠病毒有可能是被惡意制造出來,或是從實驗室中釋放出來的,但是他對這場流行病起源于中國則不表任何懷疑。

何大一說:“根據我們對薩斯(SARS)和新冠病毒的了解,以及對從其他動物物種中發現的新冠病毒的了解,我毫不懷疑它起源于中國。”





何大一表示,最近有關這一病毒可能起源于美國的一些討論,“其科學性非常非常令人懷疑。”

何大一認爲,找到新冠病毒起源對于應對下一場傳染病至關重要。“我認爲,當我們遇到像這樣的流行病時,例如薩斯或埃博拉疫情,我們需要找出起源,這至關重要。因爲它告訴我們如何爲下一個疫情做好准備。下一個可能是另一種病毒或另一種病原體。因此,找到起源非常重要。”

何大一目前是哥倫比亞大學醫學院教授。他是亞倫·戴蒙德艾滋病研究中心(Aaron Diamond Aids Research Center)的創始人。因對研究抗擊艾滋病作出重大貢獻,1996年底他被評爲《時代周刊》年度風雲人物。

華裔科學家何大一正領導哥倫比亞大學4個團隊研發抗新冠病毒的藥物。他在接受美國之音專訪時說,人類在20年時間裏遭遇3次冠狀病毒來襲(SARS、MERS、COVID-19)。薩斯後的教訓是,人類不能再犯同樣錯誤,必須找到一個科學的解決方案。

薩斯帶來的教訓

2003年薩斯(SARS)疫情肆虐之後,爲研究抗薩斯病毒藥物和疫苗,何大一曾對中國提出過很多建議,但他表示,疫情一過,就沒人再對這種公共衛生的基礎建設感興趣了。

“如果我們開發了一種針對薩斯病毒的蛋白酶或聚合酶的靶向藥物,那麽某些薩斯藥物很有可能會出現,這些藥物也很有可能會對現在的新冠病毒起作用。但是很糟糕的是,一旦疫情消失,政治的承諾、資助研究的意願就都消失了。 這是一個我們不能再犯的錯誤。”

何大一目前領導哥倫比亞大學4個團隊進行的研究項目,是要找到兩種可以阻斷新冠病毒的抑制劑和一種可以治療感染者的單克隆抗體,其目標是研發針對冠狀病毒家族的廣譜藥物。何大一在解釋這一做法時說:

冠狀病毒可能與人類共存

“這種病毒可能會與人類共存,並隨著天氣的變化從北半球移到南半球,並在下個季節再次出現。所以我認爲無論如何,這是20年來的第三次冠狀病毒爆發。因此,我們當然需要針對冠狀病毒家族提出永久解決方案。這就是我的同事正在哥倫比亞大學嘗試做的事情。我們正在嘗試提供不僅可以抵抗這個病毒,而且可以抵抗更大病毒家族的藥物或抗體。因此,從長遠來看,我們需要一個科學的解決方案。這就是我們在努力追求做這一切的原因。”

哥倫比亞大學說,位于中國杭州的馬雲基金會提供了210萬美元資金供何大一領導的4個團隊分享。作爲該項目的一部分,哥大的科學家將與中國學術研究人員合作。

何大一表示,“開發一個疫苗或一個藥物通常需要花費5億美元或更多。我們從馬雲基金會獲得的資金只是九牛一毛。但這非常必要,有資金我們才能前進。”

何大一表示,他們有包括蓋茨基金會等很多財力雄厚基金會爲潛在合作夥伴。

初期應對不當致使疫情大爆發

何大一說,中國在應對武漢肺炎爆發上,在科學方面可圈可點,但在遏制疫情上由于缺乏透明度、相互推诿責任導致疫情大規模爆發。

“你可以說在一個短時期裏,缺乏透明度與合作,缺乏適當的指揮結構。但是在最關鍵的時間點,我常說的是,如果房子著火了,你必須盡快將其撲滅。”他說。

在全球疫情走向方面,何大一說:“如果我們看到案例在中國繼續下降,並假定在韓國和伊朗不再蔓延得太厲害,那就仍有機會遏制它,那麽它會循著自然途徑走。那是我們大家所希望的。但是我們對此信心並不足。”

不過他認爲,美國不大可能面臨武漢或湖北的失控狀況。他說:“但是,我們是否會發生像韓國、意大利那樣的疫情呢?很可能。這就是我們擔心的。這也是爲什麽如果你看看周圍,每一個大型機構都在制定防備計劃。”

 


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